中國時報【(執筆:劉管道間煙味管道間臭味永祥)】

電影《KANO》重現嘉義農林棒球隊甲子園賽事的場景中,觀眾拿著寫著「KANO」的扇子熱情加油。這些用檳榔樹葉製作的加油扇來自中埔鄉灣潭村,跨越時空的電影畫面與80年後的嘉義真實連結。檳榔拖鞋更進軍台北華山藝文特區和101百貨。

中埔位於嘉義東南部,鄉內大量種植檳榔,曾是全台最大產地,近年來檳榔消費人口減少,產業開始走下坡。嘉義灣潭村民方顗瑋原本在農會上班,26歲時發揮創意,開發用檳榔樹葉製作扇子、鞋墊及拖鞋,更大方分享技術,促成鞋廠設計具有時尚感的檳榔拖鞋外銷,為檳榔產業找到可能的轉型之路。

甲子園電影 打響灣潭村

早年檳榔樹是做為農田之間的界線,農民把檳榔葉放在床底壓平,當做扇子使用。方顗瑋說,他的祖母及太太的外婆過世後都留下檳榔扇,有一次跟老婆吵架,突然發現檳榔葉的妙用。

方顗瑋回憶,台灣加入WTO前,大家擔心大量進口品衝擊農業,很恐慌,天天都在講創新。當時他面臨繳房貸、小孩花費等多重負擔,每天心情都不好,有次和太太吵架,一氣之下把檳榔扇丟在地上,無意間腳踩在上面感覺很舒服,「立馬剪成鞋墊,滿腦子想要(把產品)做出來。」

檳榔葉拖鞋廁所除臭推薦 吸腳氣吸汗

方顗瑋後來申請檳榔鞋墊專利,也買二手機械進行量產,但現實與期望落差極大。由於沒有商業與行銷經驗,他說,「我們會做不會賣,首次出貨1萬雙鞋墊到台中,原以為收現金,結果對方開支票,會怕,就又載回來。」後來決定自己零售,但缺乏行銷通路,消費者反應不好,只能送人結緣。

方顗瑋也曾委請修鞋師傅用檳榔葉做拖鞋,同樣也面臨銷售困難的問題。後來只能賣檳榔扇,「大約10年前,一支檳榔扇賣6塊。」

2012年,方顗瑋先與灣潭國小合作開設檳榔扇課程,後來接到《KANO》劇組500支檳榔扇訂單。這批灣潭國小學生參與製作的「KANO加油扇」,打響灣潭村的知名度,也讓檳榔文創產品獲得重視。

由於《KANO》電影讓嘉義這個小村莊製作的檳榔扇一炮而紅。方顗瑋指出,「先前得去拜訪客戶,現在是人家主動找我們。」他現在和一家代工鞋廠合作,由他提供檳榔葉,對方設計檳榔拖鞋銷售。「一家國際知名鞋廠的設計師也來找我們,研究檳榔鞋墊結合球鞋的可能性。」

方顗瑋強調,檳榔葉不含塑化劑,能吸腳氣及吸汗,很好穿。先前廠商不願配合,後來鞋廠因市場變化需要轉型,就出現合作契機,「檳榔葉製作的拖鞋已經賣到日本、美國、東南亞等地。台北華山藝文特區和101專櫃也買得到。」

中埔也是全台木耳主要產地,原本都以相思樹幹種植。農委會獎勵農民停種檳榔,方顗瑋想到將廢棄的檳榔樹幹磨成木屑做成太空包種植木耳,註冊取名為「香檳木耳」。《KANO》電影帶動話題後,檳榔扇成為代表灣潭的文創產品,方顗瑋申請到幾個計畫,為社區爭取建設經費。灣潭推展檳榔文創的努力吸引政府關注,順利成為中埔鄉第一個通過農村再生計畫的社區。

專利樂分享 把市場做大

雖然擁有檳榔鞋墊專利,方顗瑋強調,他抱持分享態度,只要能把市場做大,樂見其他人投入生產,「我希望台灣年輕人能有自己的事業」。現在台灣有多家鞋廠製作檳榔拖鞋外銷,中埔鄉也有人投資生產,「那些都是我的學生」。

方顗瑋強調,這兩年灣潭發展速度很快,居民看到社區開始建設都覺得愈來愈有希望,「這個比我賺錢更重要,凝聚社區的心才是無價」。

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