日本第一條鐵路:血與汗的建設之路

核心提示:在火車剛剛登陸日本的時候,許多人對它卻是抱持著懷疑,甚至充滿瞭恐懼。日本的鐵路路線從十九世紀末開始快速擴展,到瞭二十世紀初期,已經遍佈全國各地,從日本最南端的鹿兒島到最北端的札幌、旭川,都可以見到鐵道的軌跡。


一八七二年十月十四日的上午,東京的新橋一帶擠滿瞭人潮,現場彌漫著興奮和緊張的氣氛。這一天是日本第一條鐵路線通車的日子。

在這天以前,除瞭少數留過洋的人之外,親眼見過火車運行的人非常的少,瞭解這個巨大機械如何運作的,當然就更少瞭。

通車典禮上,明治天皇親自到場,搭上第一班火車。這是場極為隆重而盛大的典禮,現場安排瞭樂隊演奏,並由軍隊施放禮炮,慶祝通車,在熱熱鬧鬧的氣氛中,這班火車從新橋轟隆轟隆出發,一路開往瞭橫濱。

下午一點,火車抵達終點站,當地有另一場慶祝儀式迎接它的到來。根據當時報紙的記載,當蒸汽火車抵達目的地的時候,有觀眾覺得它頭上不停冒汗,一定熱壞瞭,連忙往它身上倒水。其他人則爭相搶奪天皇使用過的椅子、踩過的地毯,想要帶回傢當作紀念。

火車是現台中月子中心評鑑代日本最重要的符號,它代表瞭科技文明,象征著時代的進步。

不過,在火車剛剛登陸日本的時候,許多人對它卻是抱持著懷疑,甚至充滿瞭恐懼。

當日本決定建設鐵路的時候,不少人就表達瞭反對的態度。他們說,日文中“鐵道”的“鐵”,是一個金字旁加上一個失去的失;換句話說,鐵道不過是讓國傢失去金錢的一條道路,純屬浪費而已。

有些人則從國防的角度出發,他們認為鐵路一旦建成,外國人會在日本國內到處流竄,到時候問題可就大瞭。還有一些人說,日本現有的交通設施已經足夠,並不急著需要這個外國人的玩意兒。

的確,當時日本的水運四通八達;相較起來,鐵路不但價格昂貴,還必須克服許多技術上的困難,是個不台中月子中心價位小的挑戰。

盡管面對著反對聲浪,明治政府最後還是選擇投入資金,打造日本的鐵道網。這成為一個影響深遠的決定。

在營運的初期,鐵路對於日本的經濟發展,很難說有著顯著的影響。但隨著鐵路路線的擴張,陸運漸漸地取代瞭船運。在工業化中具有關鍵地位的煤礦,以及其他原料和產品的運送,也都非常倚重鐵路運輸,鐵道的重要性因而日漸提升。

鐵路路線的選擇,也決定瞭區域發展的格局,鐵道沿在線的城市,經濟隨之發展。當時有些居民,反對鐵路通過自己的城鎮。他們認為,鐵路會迅速地帶走遊客,沒有人願意留下來,但他們沒想到,一旦鐵路不經過這些城鎮,願意造訪的遊客就更少瞭。

日本的鐵路路線從十九世紀末開始快速擴展,到瞭二十世紀初期,已經遍佈全國各地,從日本最南端的鹿兒島到最北端的札幌、旭川,都可以見到鐵道的軌跡。

起初很多日本人對於搭乘火車這件事,都抱有一些疑慮。這並非隻是日本人如此,事實上,火車剛剛問世的時候,有許多歐洲人也相信:火車速度太快瞭,已經接近人體極限,隻要再快一點,乘客的身體就會爆炸。

這種恐懼或許有點誇大,但鐵道剛剛誕生的時候,確實曾出現過許多意外事故。就算不論事故的問題,以今天的標準來看,十九世紀的火車也算不上舒適。不少第一次搭上火車的人,都受不瞭一路的搖搖晃晃,所以在鐵路開通不久,日本就出現瞭名為“寶丹”的止暈藥,專門賣給火車乘客。

不過,日本人對火車接受的速度很快。沒過多久,鐵路旅行就成為新的時尚,鐵路沿在線出現各種新型的旅館,國營和民營的鐵路公司也開始爭相刊登廣告,招攬顧客。日本的鐵路公司很快就開始獲利,而且一路成長。後來到瞭一九二〇年代,日本還出現瞭名為《旅》的雜志,專門以鐵道旅行為報導主題,讓搭乘火車出遊蔚為風潮。

早年日本的火車車廂分成三個等級,收費各不相同。越貴的車廂當然設備越高級,也隻有上流人士能夠使用,最高級車廂甚至還會有專人服務,並提供飲食。不過,最受歡迎的還是第三等車廂,那是多數人負擔得起的價格。

鐵路旅行雖然很快流行起來,但是搭乘火車的禮儀,卻還需要時間學習。當時火車車廂之內的景象,和今天大不相同,有人會公然換衣服,有人喂乳,有老人刷假牙,還有些人會把行李放在隔壁座位之上,買一張票卻占據兩個位子……日本報紙上頭,不時會出現對於這些行為的報導與批評,顯示各種光怪陸離的現象層出不窮。

火車乘客需要學習的,還有守時的觀念。火車不等人,隻要遲到一分鐘,乘客就隻能望車興嘆。在經營初期,日本鐵道仍然經常誤點,但進入二十世紀後,日本鐵路公司隨著經驗的累積,技術不斷進步,便開始強調營運的精準。

這跟過去的時代很不一樣。以江戶時代來說,計算時間的方法大約是以三十分鐘為一個單位,可是在鐵路時代,單位卻迅速縮短為一分鐘。因此,鐵路不僅帶來一種新的時間意識,也賦予瞭日本人一種全新的生活紀律。

鐵道擴張的時代,恰好也是日本產業革命的時代。在火車之外,明治新政府同時也引進許多現代機械設備,並在各地設立大型工廠。現代工業以及新的生產方式,都在此時出現,工業逐漸取代瞭農業,成為經濟發展的重心。

在各種新產業中,紡織業的發展最為迅速。位於大阪的紡織工廠,更是規模龐大,在日本首屈一指。日本生產的紡織品價格低廉,很快就在國際市場中占到一席之地。隻是,這樣的成就,卻也是靠這一部分人犧牲而來。

為瞭壓低生產成本,日本紡織業的老板聘用瞭許多年輕的女工,她們很多還不滿二十歲,但是為瞭生活,為瞭工作,台中產後照護因而遠離傢鄉,住進工廠提供的宿舍中。操作紡織機不需要太多知識,隻需要動作熟練即可,所以年輕女性也能勝任。當時的紡織工廠裡頭,七八成都是女性。要說女人撐起瞭日本紡織業的一片天,應該並不為過。

紡織業雖然創造瞭許多女性的工作機會,但女工的生活並不輕松,她們一天必須工作十二個鐘頭,而且早晚輪班,以確保工廠一天二十四小時都能順利運轉。即便如此,女工領到的薪水卻相當微薄,和當時的印度紡織業相比,日本的平均工資大約隻有一半,可見數字之低。

不隻薪水低,女工還可能受到管理者的咒罵與毆打,甚至是更加嚴厲的懲罰。有些女工受不瞭折磨,不顧已經和工廠簽下契約,幹脆直接逃跑。由於工作環境實在惡劣,這種事情一而再再而三地發生,但工台中推薦月子中心廠老板的反應,不是改變作風或提高薪資,而是更嚴格地管控女工。日本紡織業的起飛,就是建立在這種殘酷的現實之上。

當年輕女性加入紡織業的同時,很多日本男性則成為瞭礦場的工人。不管是工業生產,抑或是火車運行,都需要大量煤炭做為燃料。煤礦業因此和紡織業一樣,從十九世紀末起飛快地成長,成為日本現代產業的代表。

不過,與紡織工廠相比,礦場工作環境的惡劣程度,隻是有過之而無不及。礦工與紡織女工一樣,工時漫長、薪水微薄,飽受壓榨。此外,礦場充滿風險,時常發生意外事故。日本的老板隻顧賺錢,並不在乎勞工的生命安全,很多礦工是在缺乏防護的情況下,冒著生命危險工作。

明治政府知道這種狀況,一度打算制定工廠法,保障勞工權益,可是消息才剛台中市月子中心宣佈,資本傢就跳出來抗議。他們宣稱,這樣的法律隻會妨礙日本經濟發展,有百害而無一利。在他們反對下,整件事因而無疾而終。

政府無法提供保護,礦工隻能自求多福,自力救濟。有時工作現場的情況實在太過惡劣,礦工們會集體暴動,以宣泄被壓榨的不滿。有些人則主張應該要成立工會,團結力量,以便與管理階層談判,爭取更好的工作環境。隻是,當時工會的觀念並不普遍,工人們對於如何組織、如何抗爭,經驗都還不夠,所以工會能夠發揮的作用相當有限。

礦業不隻危險,還會造成環境污染。十九世紀末,日本栃木縣的足尾銅山,就曾爆發嚴重的公害事件。當地的礦業工廠,對環境保護十分掉以輕心,結果,制造過程產生的有毒廢料,在未加處理的情況下,流入瞭附近河川當中,造成魚群大量死亡,周遭農作物也受到污染。

當地的居民見狀,向礦業公司提出抗議,並且到東京發起陳情活動。有媒體記者註意到這件事,在全國性報紙上加以報導,引起瞭更多人的關註。一位叫田中正造的議員就針對此事,對官員提出質疑,他在國會中發表慷慨激昂的演說,強調“殺害國民就是殺害國傢,蔑視法律就是蔑視國傢”。

為瞭這件事,田中正造四處奔走,協助受害的居民尋求賠償,並追究礦業公司的責任。過程中,他們曾經碰到不少反彈的力量,抗爭活動也受到警方阻撓。可是田中正造沒有輕易放棄,他說:“真正的文明,是不會讓山川荒蕪,不會破壞村莊,更不會殺人。”

產業革命創造出瞭一批富可敵國的商人,他們靠著販賣紡織品、經營礦產,以及多方投資,賺進瞭大把大把的鈔票。日本的幾傢大公司,比如三井、三菱,都是在這段時間奠定瞭後來企業版圖的基礎。

不過,就在他們累積驚人財富的同時,有許多年輕的男男女女在工廠裡、在礦坑中默默付出。他們的名字,很少被記下;他們的貢獻,也很容易被後人遺忘。現代產業的發展,究竟是好事是壞事,如果從他們的角度來看,答案也許不是那麼黑白分明。

同樣的吊詭也發生在鐵路的歷史中。對日本人而言,鐵路是現代化的象征,一直到今天,像是新幹線這樣的鐵路建設,仍然是日本全國人民的驕傲,從英國的伊麗莎白女王到中國的前副總理鄧小平,每個造訪日本的外國要人,都被邀請搭乘新幹線。鐵路的歷史,是日本一頁光榮的歷史。

可是,對於鄰近的韓國而言,鐵路卻有著完全相反的意義──它代表的是血淚和傷痕。從一九〇二年開始,日本就強行在朝鮮半島鋪設京釜鐵路等路線,這些鐵路,從朝鮮半島一直連通到中國東北的“滿洲”,成為瞭日本運送軍事物資的要道。在韓國人眼中,鐵道的擴張,就是日本勢力的擴張。

果然,在這幾條路線完成後沒幾年,韓國就淪為瞭日本的殖民地。


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